宇宙中最亮的10颗星

每颗恒星都有它自己的特点。在晴朗的夜空,用肉眼可以看到上千颗恒星。再加上无数散发着微弱光芒的星星,便在夜空构成一副时尚的织锦。恒星有着不同的色彩、体积、形状和年龄。而区分它们最显著的特征就是亮度。

天文学家测量天体亮度采用的是最初由希腊天文学家喜帕恰斯在公元前120年创制的体系。喜帕恰斯把可以在地球上看到的恒星的亮度分为六等。他把可以看到的最亮的恒星归为第一等,最昏暗的恒星为第六等。

星等采用的是对数规则,在这种度量的规则下,星等减小一个单位表示外观亮度增强2.5倍。

下面介绍的是十大最亮的恒星,它们为地球的夜空增添了无尽的高雅色彩。

一、天狼星
它是夜空中最亮的一颗星。天狼星(Sirius)的名字来源于希腊语词汇“Seirius”,意思是“灼热的”。天狼星大犬星座中的一颗恒星,距地球大约8.6光年。在古希腊,天狼星的升起标志着标志着夏季最热的时候。这也是短语“dog days of summer”(三伏天)的出处。

二、老人星
老人星是船底星座中的一颗恒星,距地球650光年,是天空中第二颗最亮的星。船底星座是从前的南船星座的一个组成部分,南船座就是贾森和阿尔戈英雄乘坐的寻找金羊毛的船。南船座的另两个组成部分是船帆星座和船尾星座。老人星最终变成银河系中最大的白矮星之一,它的质量也许会大到可以燃烧自身的碳元素,从而成为罕见的氖氧白矮星。

三、阿尔法双星
阿尔法双星也实际上是由三颗凭借万有引力联系在一起的恒星组成。两颗主要的恒星就是阿尔法A和阿尔法B。最小的那个是一颗红矮星,叫做阿尔法C。它们距地球的平均距离是4.3光年,是太空中距离太阳系最近的邻居。

四、大角星
大角星是北半球夜空中最亮的恒星。它被称为“大熊守望者”,紧靠着大熊星座,位于北极附近。大角星的名字出自希腊词汇“Arktos”,意思是“熊”。大角星是牧夫星座中最亮的星,距地球约36光年,它的质量是太阳的两倍,亮度是太阳的215倍。

五、织女星
织女星的名字出自阿拉伯语,它的意思是“俯冲的雄鹰”或者“秃鹰”。织女星天琴座中的最亮的一颗星。天琴座比较小,但却因为属于环状星云而闻名。织女星是一颗燃烧氢的矮星,亮度是太阳的54倍,质量是太阳的1.5倍。距离地球25光年,这是一个相当近的距离了。

六、五车二
五车二是御夫座中的主星,它是该星座中最亮的一颗,在北天极附近,距地球约46光年。五车二是一颗迷人的双星,它由一颗明亮的黄巨星和一颗昏暗的红矮星组成。

七、参宿七
在猎户星座西侧的脚踵上就是明亮的参宿七。在古代神话中,参宿七就是猎户和天蝎经过一番激烈的战斗后,被天蝎叮咬的地方。在阿拉伯语中“参宿七”的意思就是“脚”。参宿七是猎户座中的一颗明亮的双星。参宿七A是一颗蓝超巨星,它的光芒是太阳的四万倍。尽管距地球775光年,它依旧在夜空闪着明亮的光辉。

八、南河三
南河三位于小犬星座。它的体积是太阳的两倍,亮度是太阳的七倍。在北半球的冬季,你可以很容易地在猎户星座的东面找到它。

九、阿却尔纳星
阿却尔纳星的名字出自阿拉伯语,意思是“河流的尽头”。这个名字很适合它,因为它正位于波江星座的最南面。阿却尔纳星是这十大最亮的恒星最热的一颗。它的温度高达华氏24,740到33,740度(绝对温度14, 000-19,000)。它的发光度是太阳的2,900到5,400倍,距离地球114光年。

十、参宿四
参宿四的发光度是太阳的55,000倍,只是430光年的距离让它位列十大最亮恒星的末位。参宿四的名字出自阿拉伯语,意思是“腋窝”。参宿四是一颗红超巨星,直径是太阳的650倍,质量是太阳的15倍。参宿四是一颗很古老的恒星,已经接近生命的末端。

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